Friday, January 4, 2013

Sarita's Favoritas 2012

Randy Lopez Goes Home. The latest by Bless Me, Última author Rudolfo Anaya

Getaway. Lisa Brackmann. I loved Brackmann’s Rock Paper Tiger and this one is just as good. You will be willing the heroine to Get rid of the darn cell phone!

Have you seen Marie? Sandra Cisneros. A delicate poem in prose that shimmers with Cisneros’s deft weilding of her craft and charming illustrations by Ester Hernández.

On Hallowed Ground. John Lantigua. Get away from those frigid Swedes for some fun sleuthing with Miami-based private eye Willie Cuesta who is feeling good.

Purgatory. Tomás Eloy Martínez. The consequences from Argentina’s dirty war still resonate.

Triple Crossing. Sebastian Rotella.
Conquistadora. Esmeralda Santiago. This is a sensual, riveting tale, set in a place where human passions and cruelties collide – Puerto Rico!

The Barbarian Nurseries. Héctor Tobar.
Short stories
This is How you Lose Her. Junot Díaz. Another slam dunk for Díaz!

Before the End, After the Beginning. Dagoberto Gilb.
Three Messages and a Warning. Contemporary Mexican Short Stories of the Fantastic.
Taco USA. Gustavo Arellano. ‘The Mexican’ puts Tulsa on the great Mexican food map in this fun and informative book.

The Boy Kings of Texas. Domingo Martínez.

Thursday, December 20, 2012

Kind of Kin by Rilla Askew

Rilla Askew is an Oklahoma author with a heart of gold and a way with a story. Her latest novel places an Oklahoma family at the center of the vortex that was unleashed with the implementation of harsh immigration laws that foreshadowed harsher laws in Arizona and other states.

Robert John Brown, an ornery local farmer who has found religion and a conscience has been busted for hiding undocumented workers from the chicken processing plant in his barn. This sets off a chain of events that has a profound effect on his family and community.

The narrative is told from the perspective of four characters.  Brown’s daughter, Sweet Kirkendall, as the embattled matriarch, is the novel’s heart and soul. Her seven-year-old nephew, Dustin, tells his side of the story in the voice of a lonely little boy whose is world turned upside down by grown-ups’ senseless actions. Dustin forms a bond with Luis, one of the workers who eluded capture, overcoming the language barrier in an effort to help Luis re-unite with his family while Dustin’s falls apart. Monica Moorehouse is the character whose voice provides the legislative context as a carpetbagger legislator riding the anti-immigrant tide to fame and, she hopes, higher office. She is a woman who is out of touch with the real life consequences of the legislation and, indeed, ends up losing her best friend, her gay hairdresser, over it.

Askew deftly weaves these storylines together to create an engaging read placing characters in situations that make them and thus the reader question previously held assumptions – how can a Christian break the law? Must Christians break laws that are morally wrong? What constitutes a family? This is the best tradition of art with a conscience providing no easy answers and not everyone gets a happy ending. By portraying human beings in an untenable and inhuman situation, Askew forces readers to grapple with the real consequences of harsh legislation.

Friday, July 20, 2012

¿Qué hago aquí?

Bibliochola pregunta ¿Qué hago aquí?

La primavera ha llegado en toda su gloria y ha llegado la hora de sacudir las telarañas del frío invierno. Es la estación ideal para reflexionar sobre el sentido de la vida. Para entrarle de lleno en el espíritu de renovación, renacimiento y energía positiva de la estación, presento algunos libros para apoyar la búsqueda espiritual de cualquier lector fascinado con las maravillas del universo.

El principito de Antoine de Saint-Exupéry es una novela clásica querida en todo el mundo por su tierna historia escrita como si fuera un libro infantil. Los personajes principales son un piloto cuyo avión se ha estrellado en pleno desierto Sahara lejos de cualquier rastro de civilización y el joven principito que ha viajado lejos del pequeño planeta donde vive con tres borregos y su rosa adorada. Para pasar el tiempo mientras se compone el avión, el principito cuenta sus aventuras viajando por las galaxias. Lo que a primera vista parece una historia sencilla, realmente viene siendo una joya que conmueve el corazón, una joya que nos invita a reflexionar sobre la existencia, sobre las cosas que realmente importan, sobre el amor y la amistad – ‘solo con el corazón se puede ver bien; lo esencial es invisible para los ojos’.

Siddhartha de Hermann Hesse es una obra clásica de la literatura alemana. Cuenta la historia de un hombre aristócrata y su camino de búsqueda espiritual durante los tiempos de Buddha en la India del siglo VI.

El Alquimista de Paolo Coelho también trata de un hombre y su viaje hacia la realización espiritual. En este caso, el hombre es un pastor español que ha soñado con encontrar tesoro en Egipto. Sigue su sueño y hace el viaje difícil a Egipto para encontrar otro tipo de tesoro. Las obras de este popular autor brasileño suelen tratar temas de espiritualidad – La bruja de Portobello, El vencedor está solo y Once minutos, pueden ser de interés .

El monje que vendió su Ferrari de Robin Sharma. En esta novela tipo fábula, un abogado casi pierde la vida cuando le da un ataque cardíaco lo cual lo motiva a dejar todo para viajar a la India para aprender cómo llevar una vida de verdadera felicidad.

Los siguientes libros no son novelas pero tratan temas similares:

Come, reza, ama de Elizabeth Gilbert relata el viaje que empeña la autora en busca de la realización espiritual después de sentirse fuertemente deprimida y frustrada con su vida convencional. El viaje le lleva a países que empiezan con la letra ‘I’ [o sea ‘yo’ en inglés] – Italia (donde come), India (donde reza) e Indonesia (donde ama).

Los cuatro acuerdos de Don Miguel Ruiz, ‘una guía práctica a la libertad personal’ [de la portada]. Don Miguel basa su receta para la felicidad, amor y libertad en la sabiduría de la antigua cultura Tolteca.

Cualquiera de estos títulos es un buen lugar para iniciar su propia reflexión sobre el camino que lleva su vida y si es el momento propicio de hacer cambios. Un buen cambio podría ser... ¡leer más!

Wednesday, June 13, 2012

Bibliochola goes to the movies

Oscar season was an excellent moment to appreciate great films based on great books. Recently, the most obvious example would be the Harry Potter series that has inspired so many people to revisit books and reading. Keep in mind that as excellent as movies may be, there is no way they can fully recreate the rich environment that exists in the novel. In order for a story to fit within the two hour time frame, the director must leave out an awful lot. For example, in the final film in the Potter series, there was some intrigue involving a mirror fragment – but, how, why? Where did the mirror and its special powers come from? All of that information is perfectly developed in the novels along with a wealth of information about each character and other magical implements.

This month I’m recommending books that have been made into movies. If you liked the movie, try the book and you are certain to be pleasantly surprised:

War Horse, Spielberg’s latest film is based on the novel by Michael Morpurgo about Joey, a horse and his adventures in World War I when sold by his young owner’s father. For those who like war stories, horses and the special relationship between a boy and his horse.

The Girl with the Dragon Tattoo is the movie based on the bestseller from Sweden. The story takes place over three volumes and is a very intense tale with an unforgettable heroine –Lisbeth Salander, a hacker with a punk edge able to uncover secrets and even the score. For those who love stories featuring strong women, suspense and dark, dirty secrets.

Great books that inspired Spanish movies include –

The Pearl by the great director Emilio Fernández [Interesting factoid -Fernández was the model for the Oscar statuette) is based on the wonderful novella by John Steinbeck who also collaborated on the movie. It’s about a family of poor divers and the drastic change that comes to their lives after finding a pearl. This book is short, easy to read and beautifully written.

Two Crimes – this black comedy is based on the novel by Jorge Ibargüengoitia about a man who, fleeing the big city after being falsely accused of murder, falls into worse situations in the small town where he is hiding. Any novel by Ibargüengoitia is a delight.

Other suggestions –Paradise Travel, Jorge Franco Ramos; The Secret in Their Eyes, Eduardo Sacheri

Tuesday, June 12, 2012

Bibliochola va al cine

Ya que pasaron los premios Oscar, se puede apreciar las películas basadas en libros que se han llevado a la gran pantalla. El más famoso de los últimos años sería obviamente la serie de Harry Potter lo cual inspiró a muchas personas volver a la lectura de novelas. Les recuerdo que aún siendo excelentes, no es posible que las películas alcancen a abarcar la riqueza que existe en cada novela. Para que la historia se pueda caber dentro de lo que alcance en más o menos dos horas, el director debe dejar afuera tantísimo. Por ejemplo, en la última pelí de Potter, hubo un trozo de espejo con poderes – pero ¿por qué? ¿De cuándo acá el famoso espejo? Todo está desarrollado a la perfección en las novelas, claro, junto con mucha más información sobre cada personaje. Las oportunidades para dejar volar la imaginación abundan en cualquier novela bien.

Así que este mes voy a recomendar libros que se han llevado a la pantalla. Si te gustó la película, éntrale con el libro y segura que llevarás una agradable sorpresa:

"Caballo de batalla," la película de Spielberg está basada en la novela de Michael Morpurgo sobre Joey, el caballo de Albert y sus aventuras en la primera guerra mundial después de que el padre de Albert lo venda a las tropas de Inglaterra. Para quienes les gustan historias de guerra, caballos y la relación especial entre un caballo y su joven dueño.

"Los hombres que no amaban a las mujeres" es la película basada en la novela súper-exitosa de Suecia publicada en inglés como "The Girl with the Dragon Tattoo". La historia se lleva a cabo a lo largo de tres tomos – la trilogía Milenio - y es una historia bastante fuerte con una heroína inolvidable - la hacker estilo punk Lisbeth Salander que logra desentrañar secretos y abalanzar cuentas. Para los que aman historias de mujeres fuertes, de suspenso, de desentrañar secretos oscuros.

Libros que han inspirado películas en español incluyen –

"La perla" del gran director Emilio Fernández [de hecho, quien sirvió como modelo para la famosa estatuilla del Oscar) está basada en la novelita de John Steinbeck quien colaboró con la película. Se trata de una familia mexicana de pescadores pobres y el cambio drástico que viene a su vida cuando encuentran una perla. El libro es corto, fácil de leer y hermoso en su composición.

"Dos crímenes" – la comedia negra basada en la novela de Jorge Ibargüengoitia sobre un hombre que, tratando de escapar una acusación de asesino en la gran urbe, cae en peores situaciones en el pueblo a dónde huyó. Cualquier novela de Ibargüengoitia es una delicia – "Los relámpagos de agosto", "Maten al león".

Otras sugerencias – "Ilona llega con la lluvia", Álvaro Mutis; "Rosario Tijeras" o "Paraíso Travel", Jorge Franco Ramos; "El secreto de sus ojos", Eduardo Sacheri

Espero saber de más sugerencias de Uds. amables lectores.

Monday, March 12, 2012

Lujuria de la lectura

Lujuria, pasión y amor no son palabras que solemos asociar con el acto de leer. Sin embargo, a los que nos gusta leer, ficción en específico, el acto rebasa el simple transferir de información. Leer novelas nos lleva a otros mundos para sumergirnos en realidades ajenas. El contar historias es íntegro a la humanidad y al leer, participamos en una cadena que nos lleva hasta los principios de nuestra evolución como seres sociales.

Los invito a acompañarme en un viaje al mundo de la lectura. Empecemos con un microrrelato del autor guatemalteco Augusto Monterroso, “El dinosaurio”:

Cuando despertó, el dinosaurio todavía estaba allí.

Monterroso nos entrega un cuento en menos de veinte sílabas, invitándonos a completar el relato con nuestra propia imaginación. Las posibilidades son limitadas sólo por el número de personas que leen el cuento; cada uno con su experiencia vivida, su personalidad única, su visión del mundo muy suya. Monterroso fue un maestro de este género y sus fábulas siempre nos ponen a pensar y a cuestionar el status quo como “La oveja negra”:

En un lejano país existió hace muchos años una Oveja negra. Fue fusilada.

Un siglo después, el rebaño arrepentido le levantó una estatua ecuestre que quedó muy bien en el parque.

Así, en lo sucesivo, cada vez que aparecían ovejas negras eran rápidamente pasadas por las armas para que las futuras generaciones de ovejas comunes y corrientes pudieran ejercitarse también en la escultura.

¿Les recuerda de algún personaje? De esta manera, para los que son renuentes a la lectura, recomiendo empezar con cuentos. América Latina cuenta con los mejores escritores del… ¡cuento! Otro autor de Guatemala, el gran Miguel Ángel Asturias ganador del Premio Nobel en 1967, publicó cuentos inspirados por las leyendas de su tierra en El espejo de Lida Sal. Los cuentos del argentino Julio Cortázar no tienen igual, recomiendo Queremos tanto a Glenda. Para un reto a los que les gustan la filosofía, los laberintos, bibliotecas y espejos, Jorge Luis Borge y El Aleph los espera.

¡A leer se ha dicho! Algunos relatos los pueden encontrar en línea y encontrarán todos en el Centro Hispano de la Biblioteca de Tulsa.

Friday, December 30, 2011

Best Latino Reads 2011

Muchas gracias a REFORMistas who sent their picks:

Allende – Maya’s Notebook/El cuaderno de Maya
Dueñas, Maria – The Time In Between/El Tiempo entre Costuras
Gilb, Dagoberto – Before the End, After the Beginning
Goldman, Francisco – Say her Name
Martinez, Tomas Eloy – Purgatory/Purgatorio
Orozco, Daniel – Orientation and other Stories
Rotella, Sebastian – Triple Crossing
Santiago, Esmeralda – Conquistadora/Conquistadora
Tobar, Hector – Barbarian Nurseries
Urrea, Luis Alberto –Queen of America
Vásquez, Juan Gabriel – The Secret History of Costaguana/La historia secreta de Costaguana
- El ruido de las cosas a caer

Youth Fiction
Herrera, Juan Felipe – Skate Fate
McCall, Guadalupe Garcia – Under the Mesquite
Resau, Laura – The Queen of Water

Hernandez, David - Down and Delirious in Mexico City